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卑微出身的成功者們

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  一些人不創業,創業不成功,常常會找這樣的借口,沒有一個好的家庭,沒有一個好的社會關係。而我們縱觀世界各國的創業成功者,他們的出身大多數都是卑微的。

  資金持續緊縮,這對於無論是出於選擇還是出於需要想要成為企業家的人來說都是不利的消息。若沒有必要的資金來啟動事業,即使擁有寶貴的商業理念也沒有太大的價值。

  當然,與沒有安全靠山的人相比,極少數家境富裕的幸運兒則擁有更大的機會成為商業精英。美國人口普查局 (U.S. Census Bureau) 2002年對約1600萬企業主進行的一項調查顯示,高達55%的受訪者是依靠個人和家庭資金起家的。只有11.4%獲得了銀行貸款,8.8%的受訪者憑藉個人和商業信用卡起家,餘下的受訪者中大部分依賴政府貸款和外部投資者的支持。

  但是,對於真正具有創意、無限熱情以及卓越執行能力但未能獲得充足信託基金支持的企業家來說,希望依然存在。縱觀福布斯全球富豪榜,你會發現很多成功人士都出身卑微。

  以護髮產品公司 Paul Mitchell Systems 和高端龍舌蘭酒品牌 Partron Spritis 的所有者 John Paul DeJoria 為例,他從9歲開始在洛杉磯做上門推銷的銷售員。起初,他出售聖誕節卡片,很快便轉向報紙和其它期刊。在海軍短暫服兵役之後,他回到銷售老本行,出售百科全書。

  1980年,憑藉僅700美元和堅定的意志,DeJoria 和理髮師朋友 Paul Mitchell 決定根據 Mitchell 開發出來的新配方推出一個新系列的洗髮水和其它護髮產品。起初的幾個月,DeJorira 挨家挨戶地推銷產品,並一次次地遭到拒絕,他只能賒賬購買所需用品並住在自己的車裡。現年65歲的 DeJoria 說:“擁有了上門推銷其它產品的經驗之後,我了解到遭受拒絕只是一個必經的過程。”

  在未借一分錢的情況下,Paul Mitchell Systems 成為了美國最大的沙龍護髮公司,其產品在美國沙龍市場上佔據了10%的市場份額。之後,他與 Martin Crowley 合作創辦 Patron 進軍龍舌蘭酒行業。DeJoria 目前擁有 Paul Mitchell Systems 51% 的股份和 Patron 70%的股份。最新統計數據顯示,DeJoria 的凈資產達25億美元。

  流利的口才幫助僅有中學學歷的曼哈頓區人傑弗瑞-卡森伯格 (Jeffrey Katzenberg) 攀登至娛樂業的頂峰。儘管他沒有用極少的本錢起家,但卡森伯格卻花費了數十年的時間建立了一個關係網,這個網絡最終幫助他創立了最富盛名的電影公司之一,如今他成為夢工場動畫公司首席執行官。

  1965年,15歲的 Katzenberg 就開始磨練自己的技能,在 John Lindsay 競選紐約市市長的活動中擔任志願者;Lindsay 最終獲勝,Katzenberg 放棄了上大學,留下來繼續為 Lindsay 工作,因為他很享受政治領域的精彩。憑藉在 Lindsay 辦公室工作的關係,後來他遇到了當時擔任派拉蒙 (Paramount) 總裁的巴里-迪勒 (Barry Diller),巴里-迪勒邀請他到洛杉磯擔任他的助理。58歲的 Katzenberg 說:“巴里是對我職業生涯幫助最大的人。他教給了我娛樂業方面的知識,以及娛樂領域以外的知識,要取得成功,這兩方面的知識都需要學習。”

  在派拉蒙供職的11年間,Katzenberg 還與當時擔任該電影工作室首席執行官的 Michael Eisner 成為了朋友。1984年,Eisner 帶着 Katzenberg 一起離開派拉蒙,轉投迪士尼 (Disney)。在迪士尼,他們推出了《小美人魚》(The Little Mermaid)、《美女與野獸》(Beauty and the Beast) 和《阿拉丁》(Aladdin) 等巨作。1994年,在和 Eisner 鬧翻后,Katzenberg 離開了迪士尼,與志同道合的 Steven Spielberg 和 David Geffen 一起成立了自己的工作室——夢工廠 (DreamWorks SKG)。憑藉這樣的合作夥伴,Katzenberg 的身價達到7.5億美元也就不足為奇了。

  傳統的物物交換幫助農場主的兒子、後來的華爾街大亨 Kirk Kerkorian 登上了該榜單。20世紀30年代後期,Kerkorian(現年91歲)提出幫助著名女飛行員 Pancho Barnes 照看牛,作為回報 Pancho Barnes 教授他飛行課程。第二次世界大戰期間,Kerkorian 在英國皇家空軍 (Royal Air Force) 獲得了一份工作,負責將飛機從加拿大的工廠運到英格蘭,月薪為1,000美元。這是一段特別艱苦的路途,因為這些飛機承受不住長途跋涉和北 大西洋 (行情 股吧)的惡劣天氣。

  憑藉戰時工作的積蓄,Kerkorian 於1947年以60,000美元的價格購買了 Trans International Airlines。(他當時是否需要籌集更多資金尚不可知)。後來他以股票的形式和1.04億美元的價格將該公司出售給了 Transamerica,以促進更多投資。他的未上市投資機構 Tracinda 現在持有 MGM Mirage 39%的股份,較5月的53%有所下降。

  現年78歲的超級富豪、金融家喬治-索羅斯 (George Soros) 利用幾便士的儲蓄開始了他的企業家生涯。索羅斯於1930年出生在匈牙利,他和他的父母因躲避納粹黨而逃到了英格蘭。在倫敦經濟學院 (London School of Economics) 攻讀完課程(在此期間還做過鐵路搬運工和服務員)之後,索羅斯於1956年搬到了美國,並在幾家投資機構找到了工作,其中包括 Arnhold and S. Bleichroeder,他在這家公司一直做到副總裁。在管理了幾家海外投資基金后,他和同事 Jim Rogers 一起創立了自己的投資公司。他們的 Soros Fund 在成立時管理的資金只有1200萬美元(其中有多少是他們自己的資金尚不可知);後來該基金髮展成了擁有數十億美元資產的量子基金 (Quantum Fund)。索羅斯目前的資產凈值約為110億美元。

  有時,僅靠才能和堅持就足以讓人取得成功。作為一位生活在蘇格蘭、靠社會救濟的單親母親,現年43歲的 J-K-羅琳 (J.K. Rowling) 利用年幼的女兒入睡后的時間在愛丁堡的咖啡館開始創作她的首部《哈利-波特》(Harry Potter) 小說。在被12家出版社拒絕後,倫敦的一家小型出版社 Bloomsbury 提供了1,500英鎊(約2,400美元)預付款,而該出版社的一名編輯 Barry Cunningham 甚至仍建議羅琳找一份日常工作。

  可喜的是她並沒有聽取那名編輯的建議:第二年,首部《哈利-波特》作品的美國版權出售價格達到了105,000美元。現在身價約為10億美元的羅琳已經在全球範圍內銷售了近4億本《哈利-波特》,她是我們榜單上的唯一一位作家。

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